Los límites de control

por William Burroughs

Hay un interés creciente en las técnicas de control mental. Se ha sugerido que Sirhan Sirhan fue expuesto a sugestión pos-hipnótica (al sentarse sacudiéndose violentamente sobre el aparador en la cocina del Hotel Ambassador en Los Ángeles cuando una mujer hasta ahora no identificada le agarró y le susurró en la oreja). Se ha afirmado que técnicas de modificación de la conducta son utilizadas con prisioneros e internos molestos, a menudo sin su consentimiento. El doctor Delgado, que una vez paró a un toro en embestida por control remoto mediante electrodos en el cerebro del toro, abandonó Estados Unidos para proseguir sus estudios con sujetos humanos en España. Lavado de cerebro, drogas psicotrópicas, lobotomía y otras formas más sutiles de psicocirugía; el aparato de control tecnocrático de Estados Unidos tiene al alcance de sus manos nuevas técnicas que, si fueran explotadas al máximo, podrían hacer aparecer el 1984 de Orwell como una utopía benévola. Pero las palabras son todavía los principales instrumentos del control. Las sugestiones son palabras. Las persuasiones son palabras. Las órdenes son palabras. Ninguna máquina de control inventada hasta ahora puede operar sin palabras, y cualquier máquina de control que intente hacerlo confiando por entero en la fuerza externa o en el control físico de la mente encontrará pronto los límites del control.

Un impasse básico de todas las máquinas de control es este: el control necesita tiempo en el que ejercer control. Porque el control necesita también oposición o aquiescencia; de otro modo deja de ser control. Yo controlo a un sujeto hipnotizado (al menos parcialmente); y controlo a un esclavo, a un perro, a un obrero; pero si yo establezco un control total de algún modo, como con la implantación de electrodos en el cerebro, entonces mi sujeto es poco más que una grabadora, una cámara, un robot. No controlas una grabadora: la utilizas. Considerad la distinción, y el impasse aquí implícito. Todos los sistemas de control tratan de hacer el control lo más estrecho posible, pero, al mismo tiempo, si lo consiguieran por completo, no quedará nada que controlar. Suponed por ejemplo que un sistema de control instalara electrodos en los cerebros de todos los futuros obreros al nacer. El control es total es ahora. Hasta el pensamiento de la rebelión es neurológicamente imposible. No es necesaria ninguna fuerza policial. No es necesario ningún control psicológico, aparte de apretar botones para conseguir determinadas activaciones y operaciones.

Cuando ya no hay oposición, el control se convierte en una proposición sin sentido. Es muy cuestionable que un organismo humano pueda sobrevivir al control total. No hay personas allí. La vida es voluntad (motivación) y los obreros ya no estarán vivos, tal vez literalmente. El concepto de sugestión como técnica de control presupone que el control es parcial y no total. No tienes que dar sugestiones a tu grabadora, ni exponerla al dolor, la coerción o la persuasión.

En el sistema maya de control, en el que los sacerdotes guardaban todos los libros importantes de las estaciones y los dioses, el calendario estaba fundado en el analfabetismo de los trabajadores. Los modernos sistemas de control se basan en el analfabetismo universal desde que operan a través de los mass-media -precisamente un instrumento de control de doble filo, como ha demostrado el Watergate. Los sistemas de control son vulnerables, y los media de noticias son por naturaleza incontrolables, al menos en la sociedad occidental. La prensa alternativa son noticias, y la sociedad alternativa son noticias, y como tales ambas son recogidas por los mass-media. El monopolio que en otro tiempo ejercieron Hearst y Luce se está derrumbando. De hecho, cuanto más hermético y aparentemente eficaz es un sistema de control, más vulnerable se hace. Una debilidad inherente al sistema maya es que no necesitaban un ejército para controlar a sus trabajadores, y por tanto no tenían ejército cuando necesitaron uno para repeler a los invasores. Es una regla de las estructuras sociales el que lo que no se necesita se atrofia y se hace inoperante tras un periodo de tiempo. Aislados del juego de la guerra -recuérdese que los mayas no tenían vecinos con los que pelear- perdieron la capacidad de luchar. En The mayan caper («El embrollo maya») sugerí que un sistema de control tan hermético podía ser completamente desorientado y destrozado por sólo una persona que falsificara el calendario de control del que el sistema dependía cada vez más profundamente, mientras los medios de fuerza reales se marchitaban.

Considérese una situación de control: diez personas en un bote salvavidas. Dos líderes autoproclamados fuerzan a los otros ocho a remar mientras que ellos disponen de la comida y del agua, guardándose la mayor parte para ellos y repartiendo sólo lo suficiente para mantener a los otros ocho balanceándose. Los dos líderes necesitan ahora ejercer el control para mantener una posición de ventaja que sin este no podrían sostener. Aquí, el método de control es la fuerza -la posesión de las pistolas-. El descontrol se llevaría a cabo venciendo a los líderes y cogiendo sus pistolas. Hecho esto, sería ventajoso matarlos de una vez. Así que, una vez embarcados en una política de control, los líderes deben continuar la política como un problema de autoconservación. ¿Quiénes, entonces, necesitan controlar a otros, sino aquellos que protegen con ese control una posición de relativa ventaja? ¿Por qué necesitan ejercer control? Porque pronto perderían esta posición de ventaja y, en muchos casos, también sus vidas si renunciaran al control.

Examínense ahora las razones por las que se ejerce el control en el escenario del bote salvavidas: los dos líderes están armados, digamos, con revólveres del 38: diez disparos y ocho oponentes potenciales. Pueden turnarse para dormir. Sin embargo, deben tener cuidado aún de no dejar saber a los ocho remeros que tienen la intención de matarlos en cuanto divisen tierra. Incluso en esta situación primitiva, la fuerza se complementa con el engaño y la persuasión. Los líderes -explican- desembarcarán en el punto A, dejando a los otros comida suficiente para alcanzar el punto B. Tienen la brújula y están aportando sus habilidades náuticas. En breve se esforzarán en convencer a los otros de que esto es una empresa cooperativa en la que están todos trabajando por el mismo objetivo. También pueden hacer concesiones: aumentar el alimento y las raciones de agua. Una concesión significa naturalmente la retención del control -esto es, la disposición de las provisiones de comida y agua. A través de persuasiones y concesiones, esperan prevenir un ataque coordinado por parte de los ocho remeros.

De hecho, pretenden envenenar el agua potable tan pronto como abandonen el bote. Si todos los remeros supiesen esto, atacarían, da igual la desventaja. Vemos ahora que otro factor esencial en el control es ocultar a los controlados las verdaderas intenciones de los controladores. Extendiendo la analogía del bote salvavidas a la nave del Estado, pocos gobiernos podrían aguantar un ataque imprevisto, con todas las fuerzas, por parte de todos sus ciudadanos sin privilegios, y un tal ataque bien podría darse si las intenciones de determinados gobiernos actuales fueran inequívocamente manifiestas. Supóngase que los líderes del bote salvavidas hubieran construido una barricada y pudieran resistir un ataque coordinado y matar a los ocho remeros si fuera necesario. Tendrían que remar ellos mismos y ninguno estaría a salvo del otro. De un modo parecido, un gobierno moderno armado con armas pesadas y preparado para atacar podría aniquilar al noventa y cinco por ciento de sus ciudadanos. Pero ¿quién haría el trabajo, y quién les protegería de los soldados y técnicos precisos para construir y hacer funcionar las armas? Control eficaz significa conseguir un equilibrio y evitar una confrontación en la que todas las fuerzas disponibles fuesen necesarias. Esto se consigue a través de diversas técnicas de control psicológico, también equilibradas. Las técnicas de control, tanto coercitivas como psicológicas, son mejoradas y refinadas constantemente, y sin embargo la disidencia mundial nunca ha estado tan extendida o ha sido tan peligrosa para los controladores como hoy día.

Todos los modernos sistemas de control están plagados de contradicciones. Mírese Inglaterra. «Nunca vayas demasiado lejos en cualquier dirección» es la regla básica sobre la que Inglaterra está construida, y hay algo de sabiduría en ello. Sin embargo, al evitar un impasse entran en otro. Algo que no va hacia adelante es que va a desaparecer. Bien, nada dura eternamente. El tiempo es lo que termina, y el control necesita tiempo. Inglaterra está simplemente haciendo tiempo, mientras se va a pique lentamente. Mírese Estados Unidos. ¿Quién controla de hecho a este país? Es muy difícil de decir. Ciertamente los muy ricos son uno de los grupos más poderosos de control, ya que están en posición de controlar y manipular la economía entera. Sin embargo, no les sería ventajoso instaurar o intentar instaurar un gobierno demasiado fascista. La fuerza, una vez introducida, subvierte el poder del dinero. Este es otro impasse del control: protección frente a los protectores. Hitler formó las SS para protegerse de las SA. Si hubiera vivido el tiempo suficiente, la cuestión de la protección frente a las SS se hubiera planteado. Los emperadores romanos estaban a merced de la guardia pretoriana, que en un año mató a varios emperadores. Y además, ningún país industrial moderno se ha hecho fascista sin un programa de expansión militar. Ya no hay ningún lugar hacia el que expandirse: tras cientos de años, el colonialismo es cosa del pasado.

No puede haber duda de que una revolución cultural de dimensiones sin precedentes ha tenido lugar en Norteamérica durante los últimos treinta años, y puesto que Norteamérica es ahora el modelo para el resto del mundo occidental, esta revolución es mundial. Otro factor son los mass media, que extienden todos los movimientos culturales en todas direcciones. El hecho de que esta revolución mundial haya tenido lugar indica que los controladores han sido forzados a hacer concesiones. Naturalmente, una concesión es aún la retención del control. Toma diez centavos, me quedo un dólar. Suavizamos la censura, pero recordad que podemos recuperarlo todo. Bien, en este punto, eso es cuestionable.

La concesión es otra atadura del control. La historia muestra que una vez que un gobierno comienza a hacer concesiones está en una calle de dirección única. Desde luego, podrían recuperar todas las concesiones, pero eso les expondría al doble riesgo de la revolución y al peligro mucho mayor del fascismo abierto, ambos altamente peligrosos para los controladores de hoy. ¿Surge alguna política clara de este mar de confusión? Probablemente la respuesta es no. Los mass media han demostrado ser un instrumento de control de poca confianza e incluso traicionero. Es incontrolable debido a su necesidad de NOTICIAS. Si un diario o una cadena de diarios propiedad de la misma persona hace de una historia algo caliente como para NOTICIAS, algún diario lo recogerá. Cualquier imposición de la censura del gobierno sobre los media es un paso en dirección al control del Estado, un paso que el gran capital está poco dispuesto a tomar.

No pretendo sugerir que el control se derrota a sí mismo automáticamente, ni que la protesta sea por ello innecesaria. Un gobierno nunca es tan peligroso como cuando se embarca en una carrera hacia la propia derrota o abiertamente suicida. Es alentador que algunos proyectos de modificación de la conducta hayan sido expuestos y detenidos, y desde luego esa exposición y publicidad podría continuar. Me permito decir que tenemos derecho a insistir en que toda investigación científica esté sujeta a examen público y en que no debería haber nada parecido a la investigación de «alto secreto».

Publicado en The adding machine,
colección de ensayos de W. S. Burroughs,
Ed. John Calder, Londres, 1985

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